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Reserva Ecológica “Río Lagartos”

Por: Haydeé Segura

Uno de los sueños de los biólogos es poder conocer un paraíso en la tierra como es la reserva ecológica de Río Lagartos. En pleno suelo yucateco este lugar es el sueño de cualquier amante de la conservación.

Todo ahí es exuberante y verde. Parece haber salido de un libro de ilustraciones. El clima es perfecto; cálido y a la vez húmedo, es la presencia de la selva que se hace notar por doquier. El graznido de las aves es como música. El lugar se encuentra en la franja litoral del estado de Yucatán en México.

El camino

Para llegar, primero debes poner los pies en Mérida. Después manejar durante dos horas para llegar a “La Reserva de Río Lagartos”. Se puede llegar por la carretera a Valladolid y de ahí tomar una desviación que va hacia la ciudad de Tizimín. Aprovecha para conocer, de paso, otra maravilla: la zona arqueológica de Ek Balam.

Río Lagartos es el santuario para la procreación y anidamiento del flamenco rosado americano. Pero también es el hogar de otras 320 especies de aves.

El río es un manto rosa que pareciera hecho del más fino satín, que al mismo tiempo se mece de un lado para otro. De pronto todo el rosa se eleva al compás de las palmas que se azotan con el viento.

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Sorpresas

Pero el espectáculo no termina ahí. Ciertos habitantes de esta zona no son completamente amigables. Al combinarse humedad y un bosque sub-tropical, hace que se desarrollen especies como el lagarto de río y el cocodrilo. También hay distintos tipos de tortugas, armadillos, mapaches, monos araña, ocelotes, venados cola blanca, panteras y jaguares.

En esta zona son escasos los asentamientos humanos y esto favorece la concentración y desarrollo de diferentes especies animales. Existe la oportunidad de observar y a la vez conocer múltiples especímenes, tanto animales como vegetales.

Esta es una de las reservas más completas del país. Cuenta con un complejo de ecosistemas terrestres, dulceacuícolas y marinos muy extenso. Aquí florecen 10 tipos distintos de vegetación: selva mediana subperennifolia, selva baja caducifolia, selva baja caducifolia espinosa, selva baja inundable, manglar, matorral de dunas costeras, pastizal inundable y la vegetación de pastos marinos (Seibadal).

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El paraíso

En esta zona también es posible encontrar formaciones características de las zonas costeras de la Península. Llamados retenes, se trata de islotes de agrupaciones arbóreas, en donde la composición florística es más rica que en la vegetación de los alrededores. Incluso presentan alturas impresionantes de entre 18 y 25 metros.

Todo es increíble, los colores e incluso los aromas, como el de la tierra mojada. Al adentrarte en la selva verás que es un viaje de conocimiento sin fin. Los manglares, refugio para peces, crustáceos y moluscos, además de ser sitio de anidación de dos especies de tortugas marinas, se vuelven un paraíso casi intocable e impenetrable. Sería un crimen intentar mirar de cerca una de estas especies.

27El 26 de junio de 1979, esta zona fue declarada “Zona de Refugio Faunístico” con una superficie total de 47,820 hectáreas repletas de ejemplares distintos de flora y fauna. Esto sucedió gracias a la concientización de las autoridades, las cuales decidieron proteger, de manera tajante, al estado de Yucatán. Y así frenar el deterioro ambiental de las zonas silvestres, el cual ha sido originado por la acción del hombre. Era necesario y urgente contar con regiones en donde las especies sufrieran perturbaciones mínimas, con la finalidad de lograr su desarrollo, conservación y propagación.

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English: Ecological Reserve "Lizards River"

By: Haydeé Segura

One of my biggest fantasies as a biologist is able to know a paradise on earth as is the ecological reserve of Lizards River. Everything is so lush and green that seems to have come out of a picture book, the weather is perfect, warm and humid to time; is the jungle presence that is felt everywhere. The squawking of the birds is like music to my ears, I’m standing right on the coast of the state of Yucatan in Mexico.

I flew to the white city, “Merida” From where I drove during two hours to reach this great place: Lizards River, It can be reached by the road to Valladolid and then take a deviation which goes toward the city of Tizimin, to step know another marvel: the archaeological area of Ek Balam.

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Lizards River, is the sanctuary for the procreation and nesting of the American Pink Flamingo, as well as other 320 species of birds.

My impact is tremendous, I can’t believe what I ‘m seeing, it’s a pink cloak that seemed made of the finest satin, at the same time sways from side to side, suddenly all rise to the beat of the palms that are whipped in the wind…
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But the show doesn’t end there, as if it were a thriller, I feel observed… Yes, someone is there looking and following my movements, i must be careful because I know what i can find, and I know that some inhabitants of this area are not completely friendly; when combined humidity and a sub tropical forest, it makes species such as the lizard and river crocodile, different types of turtles, raccoons, spider monkeys, ocelots , white-tailed deer , panthers and jaguars.

27In this area they are human settlements and this favors the concentration and development of different animal species.

But as I mentioned, in effect there is someone looking at me… Is the most beautiful species that i have ever seen, a huge crocodile, it measures approximately 3 meters long, his jaws are really impressive, I can’t imagine what he may smash in a matter of seconds. It is better to walk slowly and without making any sudden movement, this is its house, its territory and I am only an intruder that this invading their place; so it is better to go toward a more secure site.
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When I’m moving from one side to another I have the opportunity to observe and at the same time learn about multiple specimens, both animal and vegetable. This is one of the most complete reserves of the country , as it has a complex of terrestrial ecosystems , in addition to bloom here 10 different types of vegetation:, tropical deciduous forest, tropical deciduous forest, low jungle territory, mangrove, scrub of coastal dunes, pasture and the vegetation of the floodable seagrass beds.

Following my path, all seems incredible, colors and even the odours, as well as the very characteristic aroma of damp earth, which for me is like going back to my childhood.
686539_944586781 Everytime I go deeper into the thick vegetation, I discover things and different animals, it is a journey of knowledge without end … mangroves, crustaceans and mollusc, in addition to be nesting site of two species of marine turtles, a paradise almost untouchable and impenetrable, it would be a crime to try to look closely at one of these species.

In conclusion, I am very proud of my country, and to have this beautiful reserve, that on 26 June 1979 was declared “Zone of Refuge”, with a total surface area of 47,820 hectares full of different copies of flora and fauna. This happened thanks to the awareness of the authorities, that decided to protect Yucatan of increasing environmental deterioration of the wilderness areas, which has been caused by people, and that was necessary and urgent to have regions where the species suffer minimal perturbations, with the purpose of achieving their development, conservation and propagation.

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