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Flores y plantas exóticas: Achiote

Bixa Orellana: el Achiote

Por: Vanessa Arvizu

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¿Imaginas una planta milagrosa que es medicamento, sazonador de alimentos y cosmético? Sin duda, la ciencia se vio beneficiada por uno de los mejores descubrimientos prehispánicos botánicos: el achiote.

También llamado urucú, onoto, orellana y roncón; el achiote es un arbusto que alcanza hasta 6 metros de altura. Produce extrañas flores hermafroditas espinosas, cuyas semillas conformadas por pequeñas bolitas rojas. Al ser molidas generan una materia rojiza y polvorosa que es la esencia de la planta.

A simple vista pareciera no ser muy extraordinaria. Pero los usos médicos que se dan a esta semilla son maravillosos. Ayuda a aliviar un gran número de enfermedades; desde problemas en el riñón, viruelas, dolor estomacal, quemaduras, infección en la garganta, hipertensión, conjuntivitis, malaria, dolor de cabeza, asma, entre muchos otros. Además, es cicatrizante y antibacterial.

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Usos del achiote 

Estas cualidades han provocado su venta “ilegal” a altos costos, en mercados ambulantes. Considerado como remedio milagroso, su consumo promete la solución inmediata de problemas. Si bien el achiote beneficia al cuerpo humano, no promete la sanación total. Para ello siempre será mejor asistir al médico, quién determinará el consumo medicinal de esta planta.

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Además de remedio curativo, el achiote se ha empleado para sazonar los más exquisitos platillos gastronómicos de cocina internacional y nacional. Es fiel compañero del queso cheddar, las margarinas y mantequillas, entre otros lácteos. La comida mexicana estaría incompleta sin la cochinita pibil.

Esta fabulosa planta ha sido retomada en muchas culturas, fuera de la latinoamericana. Ha llegado hasta la cúspide asiática y africana por la facilidad de adaptación que posee.

Aunque se da en regiones con clima cálido, tropical y subtropical, el suelo no tiene que ser precisamente fértil. Puede crecer en cualquier ambiente, siempre y cuando se le den los cuidados necesarios para su supervivencia.

 

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Usos cosméticos y textiles

En asentamientos como el de los mayas, el achiote fue un elemento primordial en la realización de rituales. Servía como pigmento corporal utilizado especialmente en las ceremonias principales. Hoy en día, dio un avance importante, pasando del cuerpo al natural, hasta llegar a la cobertura artificial del mismo. Ropa, accesorios de hueso y plumas, calzado y hasta maquillaje, como rubores y sombras, se han beneficiado del bello color que el achiote puede otorgar.

México se ha convertido en exportador principal de este pigmento, debido a su asidua siembra en estados como Campeche, Quintana Roo, Oaxaca, Tabasco y Yucatán. En este último no sólo se cultiva en plantíos comerciales, sino que puede encontrarse en las casas comunes de los pobladores. Ellos prefieren tenerlo en su casa para la automedicación y para los deliciosos guisos.

El achiote es un ejemplo del conocimiento de culturas milenarias que actualmente se aprovecha en la cotidianidad.

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 Bixa Orellana: the Achiote
 by: Vanessa Arvizu

267604377gknscp_fs1Can you imagine a miraculous plant that serves as a medication to alleviate ailments, as good seasoning and, in addition, it can be used as cosmetic?

Without a doubt,  science has been benefiting thanks to one of the best discoveries in regard to botany prehispanic refers: the achiote.

Also called urucú, bijol, rocú, onoto, orellana, roncón, among others; annatto is the common name of a shrub that can reach up to 6 meters high, and that bears the fruit, hermaphrodite flowers, whose seeds formed by small red balls; if these are squashed, red dust is generated, and that dust is the essence of the plant.

At first glance it doesn’t seem so extraordinary, however, you can’t imagine all the medical uses that give this seed, it can help alleviating many disease; from kidney problems , chicken pox , stomach pain, burns, throat infection, hypertension, headache, asthma, among many others ; it is also healing and anti-bacterial .

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These same qualities have brought their “illegal” sale at high prices, in street markets, as a miracle cure, promising solving problems overnight; but although the achiote benefits in much the human body; but it doesn’t promise complete or rapidly healing, For that will always be better to visit the doctor and that he may determine the medicinal use of this plant.

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In addition of being a healing remedy, it has been used to flavor the most exquisite culinary dishes of international and national cuisine, such as Cheddar cheese, margarines and butters, among other dairy products; and how can we forget the selection of mexican food that benefits from it, as Cochinita Pibil, which certainly leaves a incredible taste on the palate that will make you lick your fingers.

Therefore, this fabulous plant has been taken up in many cultures outside of Latin America, Reaching Asia and Africa; as it can grow in any environment, as long as you give the necessary care for their survival.

In many settlements as the Mayan, annatto was a key element in completing the rituals; it served as a body pigment used specially in major ceremonies.
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Mexico has become a leading exporter of this pigment, because its assiduous planting in different states like Campeche, Quintana Roo, Oaxaca, Tabasco and Yucatan, specially in Quintana Roo, not only it is grown in commercial plantations but can be found in common houses of the villagers, they prefer to have it at home for self-medication and for delicious stews. Excellent idea. Don’t you think?

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